[경제] 코스트코 中 진출: 개장 첫날 대박 인산인해 “부디 오지 말아주십시오”



입력 2019.8.28.

CNN 원문 2019.8.28.

 

[시사뷰타임즈] 코스트코는 미국에서 특정 문화 추종 현상(cult following)’을 구축해 놓았는데, 이젠 중국 차례다. 중국에 최초로 진출한 코스트코는 너무나 인기가 좋아 개장 첫날 일찍 문을 닫았는데, 장 보러 온 사람들이 너무 많았기 때문이다.

 

이 소매점은(: 그러나 한국에 진출해 있는 코스트코 영업점들 간판에는 도매점이라고 써있는데 결코 도매점이 아니다. 잘 나가는 상품은 기회를 보아 엄청 가격을 올려 놓는 곳일 뿐) 화요일 오전 샹하이에 최초로 물리적인 매장을 열었는데, 즉시 사람들이 너무 들끓어 개점 상태로 있을 수가 없었다.

 

코스트코 중국점은 자사 중국인 회원들에게 매장이 손님들로 꽉 차 막혀있습니다라는 문자를 보내면서 여러분들에게 더 좋은 장보기 환경을 제공해 드리기 위해, 코스트코는 오후에 업무를 중지할 것입니다. 부디 오지 말아 주십시요라고 했다.

 

매장 주위의 질서와 교통정체를 회복하기 위해 경찰이 배치됐고, 사법 당국은 사람들에게 차분히 있어줄 것을 촉구했다.

 

샹하이 경찰은 중국의 사회연결망인 웨이보 계정을 통해 적은 글에서 여러분들의 안전을 위해, 저희는 코스트코에 가고자 하는 시민 여러분들이 이성적인 소비 자세를 유지하면서 출퇴근 시간은 피하시길 바랍니다. 이미 코스트콩에 가있는 분들은, 지시를 따라야 합니다라고 했다.

 

경찰이 이 글과 함께 올린, 코스트코 외부의 간판을 비롯한 사진들에는 주차장이 꽉 찼습니다. 3시간 뒤에나 주차가 가능합니다라고 적혀있다.

 

코스트코의 앞날

 

코스트코는 중국의 인터넷 사업체 알리바바(BABA)5년 동안 동반자 관계로 인터넷 상에 존재하긴 했지만, 새롭게 벽돌과 시멘트로 샹하이에 점포를 낸 것은 상당한 투자를 했다는 걸 나타낸다.

 

코스트코의 엄청난 이익을 말해주는 매년 회원 프로그램도 중국에선 더 저렴한 바, 미국에선 1년 회원비가 60달러인데 비해 중국에선 42달러(299유안)이다.

 

그러나 샹하이 매장이 초기에 북적인다 해도, 이 미국 소매상은 이 북적댐을 오래 끌 수 있음을 증명할 수 있어야 한다. 코스트코는 월마트(WMT) 및 줒국의 거대 판매상인 알리바바 및 제이디닷컴과 같은 지구촌 경쟁자들 뿐 아니라, 중국의 급속한 경제적 변화 및 증가일로에 있는 중국의 인터넷 소매 산업들과도 겨뤄야만 한다.

 

월마트는 중국에 12억 달러를 투자하고 있다

 

샹하이 라보뱅크의 분석자 미쉘 후앙은 이 회사의 돈 전략에 대한 가치가 중산층 소비자들에게 매력적이기 때문에, 코스트코의 중국에서의 시장 잠재성은 크다고 했다.

 

후앙은 코스트코가 중국에서 장기적으로도 성공할 수 있느냐의 여부는 중국의 역동적 소비 환경에 얼마나 잘 적응하느냐에 달려있다고 덧붙였다.

 

광고가 된 개점 첫날

 

여러 곧 가시적이 될 여러 난관이 있긴 하지만, 코스트코의 중국 매장에 대한 초기 광고 효과는 매우 현실적이다.

 

샹하이 금융 전문가 에코 조우(, 28)는 자신이 오전 9:10에 이 매장에 도착했지만, 한 시간이 지나서야 겨우 주차를 했고 마침내 매장에 들어간 것은 오전 11시였다고 했다.

 

매장 주위의 도로들은 마비돼 있었다. 인근의 고속도로도 혼잡했다고 했다.

 

내가 매장에 들어갔을 때 즈음해서는, 몇 개의 선반을 싹쓸이 한 노인들로 붐비고 있었다

 

조우는 매장 내에 발 디딜 틈도 거의 없어 아무 것도 구입하지 않고 매장을 떠나야겠다는 결심을 했다고 했는데, 사람들과 장보기용 수레로 꽉 차 있었다고 한다.

 

조우는 코스트코에 (돈을 내고) 회원으로 가입을 했으니, 3달 후에 다시 한번 가볼 것이라고 덧붙였다.



Costco's first China store was so popular it shut down traffic. But can it keep the buzz going?

 

Anchor Muted Background

By Laura He and Serenitie Wang, CNN Business

 

Updated 0042 GMT (0842 HKT) August 28, 2019

 

Hong Kong (CNN Business)Costco has built a cult following in the United States now it's China's turn. The country's first Costco store is so popular that it had to shut down early on its first day because of too many shoppers.

 

The retailer opened its first physical outlet in Shanghai on Tuesday morning, and it quickly got too crowded to stay open.

 

"The store has been clogged up with crowds," Costco said in a text message alert to its members in China. "To provide you with better shopping experience, Costco will suspend business in the afternoon. Please don't come."

 

Costco's first store in Shanghai opened to massive crowds on Tuesday.

 

Police were deployed to restore order and manage traffic jams around the store, with law enforcement urging people to remain calm.

 

"For your safety, we hope citizens who want to go to Costco can maintain a rational attitude about consumption and avoid going out during rush hours. Those who have already gone there, you must follow orders," the Shanghai police said in a statement on its verified account on Chinese social network Weibo.

 

The photos posted by police with the statement included one of a sign Costco put up outside the store, which read: "The parking lot is full. It takes three hours to wait."

 

The road ahead

 

While Costco has had an online presence in China for five years through a partnership with Chinese e-commerce firm Alibaba (BABA), the new brick-and-mortar store in Shanghai marks a significant investment.

 

Costco's annual membership program, which accounts for the bulk of its profit, is also cheaper in China it costs 299 yuan ($42) compared to $60 in the United States.

 

But despite the early buzz around its Shanghai store, the US retailer will have to prove it can stick around for the long haul. It has to contend not only with global rivals like Walmart (WMT) and big Chinese players like Alibaba and JD.com, but also with China's rapid economic changes and its growing online retail industry.

 

Walmart is investing $1.2 billion in China

 

"There is big market potential for Costco in China, as its value for money strategy is attractive to many middle-class consumers," said Michelle Huang, an analyst at Rabobank in Shanghai.

 

"Whether Costco can succeed in the long term depends how well it can adapt to China's dynamic retail landscape," she added.


Day one hype

 

While there are challenges on the horizon, the early hype around China's Costco stores is very real.

 

Echo Zhou, a 28-year-old financial professional in Shanghai, said she arrived at 9:10 a.m., but didn't make it to the parking lot until an hour later and finally got into the store around 11 a.m.

 

"The surrounding roads were paralyzed. The highway nearby was also congested," she said.

 

"By the time I got in, there were crowds of old people who had already wiped out some shelves."

 

Zhou said she decided to leave without buying anything as there was little room for shoppers inside the store, which was packed with crowds and the big shopping carts.

 

"I will give it another chance three months later as I've got the membership," she added.

 

[기사/사진: CNN]



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