[경제] 中 젊은 세대의 좌절감 반영하는 유행어들


  

 

입력 2021.6.14.

BBC 원문 6시간 전

 

[시사뷰타임즈] 중국에선 태어나는 순간부터 치열한 경쟁이 시작되는데, 좋은 학교에 입학하는 것에서부터 명예스러운 직업을 갖기까지가 그것이다. 그러나 현재 수백만 명이, 젊은 세대가 느끼는 좌절감에 두 단어가 빛을 비추면서, 이 악순환에서 벗어나고 싶어한다.

 

순 케가 2017년 단과대학을 졸업했을 때, 자신의 세대 많은 사람들이 꿈꾸어왔던 -좋은 직업 경력, 승용차, 어쩌면 집 한 채까지- 것을 추구하기 위해 샹하이로 갔다.

 

27살짜리는 이렇게 하는 것이 아주 어려울 것이라고는 예상치 못했다. 그의 부모는 맨손으로 출발했었고, 현재 샹하이 인근이 있는 고향에 부동산 몇 채를 갖고 있다.

 

하지만, 그가 자신의 식당업을 2018년에 시작했을 때 순 케는 곧 큰 회사 가맹점들 및 배달 업체들이 이미 시장을 지배하고 있다는 사실을 깨달았다. 그는 경쟁을 하기엔 너무 늦은 것이었다.

 

배달 앱 상에서 다른 이들과 경쟁하기 위해, 제 사업 동반자와 저는 배당 수수료를 포기하여 고객들에게 할인해 주기 위해 바로 우리의 지갑에서 돈을 꺼내야만 했습니다. 그런데 실제 돈을 버는 사람들은 여전히 커다란 가맹점 회사들입니다.”

 

2년 뒤, 그는 그는 1억 유안 (156,907달러; 110,169파운드; 18천만언) 을 잃었다. 지난해 말, 그는 영원히 사업을 접었다.

 

그는 자신의 경험이 중국에서 일반적으로 꼬이고 복잡해져 가는 것이라고 했다.

 

 

꼬이고 복잡해져있는 세대

 

 

원래 인류학상의 용어인 "involution" 또는 중국어로 네이주안은 말 그대로 안쪽으로 말려들어가는 것이라고 변역되는데, 이는 인구의 증가가 생산성 또는 개선된 혁신의 경과로 나오지 않는다는 사회적 개념을 가리킨다.

 

오늘날, 이 용어는 다 태워버렸다는 느낌을 표현할 때 널리 쓰인다.

 

이러한 경향은 지난해 인터넷 상에서 극도로 열심히 공부를 하는 학생들의 모습이 입소문을 탔을 때 이 나라의 가장 일류 대학교 교정에서 시작된 것이었다. 여러 사진들 중 하나에선, 칭화 대학교의 한 학생이 자전거를 타고 있는 동안에 랩탑 (일본인들이 노트북이라고 말하는 것) 을 가동시키고 있었다.

 

이 학생은 칭화의 본래 모양으로 되돌아간 왕이라는 칭호를 얻었고, 이렇게 내적으로 복잡하게 노력한다는 개념이 주국 절은 세대들 전체에 걸쳐 추세가 되기 시작했는데, 특히 1990년대 이후에 태어난 세대 및 Z 세대의 반향이 컸다.

 

이 나라 자체의 사회연결망인 웨이보에선, 이러한 노력과 관련된 해쉬택 조회수가 10억을 넘었다. 이것은 지난해 중국의 인기있는 유행어 최고 10가지 속에 들어있기도 했다.

 

악스펀 (옥스포드) 대학교의 비아오 시앙 교수는 젊은이들은 만일 자신이 열심히 노력하거나 경쟁에 참여하지 않으면 사회에서 축출될 것이라고 계속 느끼지만, 이들은 반복된 노력에도 불구하고, 자신들의 돌파구는 보지 못한다.” 고 했다.

 

순 케는 우리 부모님 세대에도 나름대로의 난관이 있었지만, 동시에 여러 기회도 있었다. 모든 것이 새롭다. 사람들에게 어떤 생각과 용기가 있는 한,성공할 좋은 기회도 있다.” 고 말했다.

 

이 개념은 중국에만 독특한 것이 아니다. 세계 선진국 대부분에는 이렇게 폭발적으로 증가한 기간을 겪은 세대가 틀림없이 있었을 것이다.

 

그러나 중국에서 핵심이 되는 차이점은 이러한 황금 시대가 너무도 빨리 지나가버려서 사람들의 기억에 여전히 새롭다는데에 있다.

 

이 말은 순 케와 같은 젊은 세대가 자신들의 부모의 성공을 목격해왔고, 맨 땅에서 부를 건설하는 것을 보아왔다.

 

버클리 캘러포녀 대학교의 횅 수 박사는 자신들보다 겨우 10살 연상인 이웃 사람들의 부모들은 이 사업을 하는 것만으로도 많은 이익을 거둬들일 수 있었지만 이제 창구는 닫혀있고, 이들에겐 더 이상 가능성이 없다.” 고 했다.

 

 

부유한 자들에 대한 좌절감

 

 

중국은 현재 세계에서 억만장자들이 2위로 많은 나라다. 그러나 동시에 한달 수입이 17만원도 안되는 6억명 정도되는 사람들의 나라이기도 하다.

 

이 엄청난 격차는 젊은이들이 자신들의 상사에 대한 억울함을 증가시킨다. 그리고 젊은이들 사이에선 자신들의 분투를 위에 있는 사람들이 이해하지 못한다는 느낌도 커져가고 있다.

 

사업녀이자 전직 하버의 바자 중국편집장이었던 수 망은 내적으로 꼬여가는 것은 한 사람의 갈망과 게으름의 격차라는 말을 했다가 맹렬한 반발을 받았다.

 

나중에 수 망이 사과를 했지만, 이미 사람들에게 피해는 입혀진 뒤였다.

 

한 사용자는 중국 사업계의 일주일에 오전 9시에서부터 저녁 9시까지 6일 동안 일하는 풍토를 가리켜 만일 사장들이 자신들을 위해 일을 하는 사람들과 관련될 수 있다면, 996이라는 체제는 존재하지 않을 것이고 내적으로 꼬이는 것도 없을 것이라고 했다.

 

자본주의자들은 그냥 입을 닥쳐야 한다.” 고 다른 사람들은 적었다.

 

억만장자 잭 마는 앞서 이 996 문화를 옹호하면서, “축복이라고 치안 바 있었다. 이러한 말은, 일부 사람들이 인터넷에서 묘사한 대로, 그의 회사 알리바바가 당하고 있는 조사에 더해져, 자신의 평판을 역할 모형에서 흡혈귀 자본주의자로 떨어뜨렸다.

 

 

복지부동 - 허용되지 않는 선택지

 

 

그런데 또 다른 개념이 현재 등장해 있는바 - “납작 엎드려있어라또는 중국 표준어로 탕 핑이 그것이다.

 

이 개념은 한 공개 토론장 사용자가 자신은 지난 2년 동안 일을 해오지 않고 있었음에도 불구하고, 자신은 이런 상황을 문제라고 보지 않는다고 말한 뒤부터 시작된 것인데 - 중국에서 성공에 대한 전통적 정의와는 아주 대단히 상반되는 행위이다.

 

그는 사회의 이상향들을 따를 필요는 전혀 없다고 주장했다.

 

오로지 납작 엎드려 있어야만 그 사람이 모든 것의 척도가 될 수 있다.” 고 그는 적었는데 - 그렇게 하여 납작 엎드려 있는이라는 개념이 생겨났다.

 

중국인들은 왜 근무 현장에서 납작 엎드려 있어야 하나?

 

탕 핑” -초과 근무 (과로) 를 하지 않고, 취득할 수 있는 성과물로 더욱 만족하며 그리고 긴장 풀 시간을 허락하는 것- 의 배후 개념은 많은 사람들에게서 칭송을 받았고 수 많은 사회적 문화에 영감을 주었다. 이것은 정신적 운동이라고 묘사돼 왔다.

 

악스펏 교수 시앙은 이러한 경향들은 젊은 세대의 의미없는 경쟁을 포기하려는 갈망과 성공의 구닥다리 모형에 대해 재고를 할 필요가 있음을 보여주는 것일 것이라고 했다.

 

많은 젊은 중국인들은 치열한 경쟁에서 빠져나가겠다는 생각을 반영해 왔지만, 전문가들은 이러한 개념이 널리 받아들여지기는 힘들 수도 있다고 말하는바 - 당국자들은 이러한 사조를 사회주의 가치관에 위배되는 것으로 여길 수도 있기 때문이다.

 

2018년 연설에서, 중국의 시진핑은 새로운 시대는 일을 열심히 하는 사람들에게 속해있으며그리고 행복은 더욱 많은 노력을 통해서만 성취될 수 있는 것이라고 했다.

 

국영 언론도 납작 엎드려 있자는 개념에 불쾌해 했다. 문화적인 문제들을 전문적으로 다루는 광밍일보에 게재한 한 기사에서 글쓴이는 납작 엎드려있자는 사람들은 나라 경제와 전체 사회에 해로울 가능성이 있다고 비난했다.

 

난황일보의 또다른 논평에서, 글쓴이는 이 추세를 정의롭지 못하고 수치스런것이라고 칭했다.

 

하지만, 수 박사는 자신은 이러한 추세가 멀리갈 것으로 보진 않는다고 덧붙인다.

 

슬프게도, 차후 5~10년은 여전히 이와같을 것인바, 산업 쪽에 기술적으로 커다란 진화라곤 없기 때문이며, 그러므로 산업계 사람들이 탐험하여 성장시킬 새로운 분야도 전혀 없다.”고 수 박사는 말하면서 결과는 내적으로 꼬이고 복잡화되는 과정이 계속될 것이다.” 라고 덧붙였다.

 

서구 세계에서는, 젊은 세대가 기존의 사회 조직망들을 벗어나서 살거나 최소주의자 생활양식 등을 택할 수도 있지만, 중국에서는 이런 건 선택사항이 아니라고 수는 덧붙였다.

 

수는 오로지 한 가지 길만 있으며, 한 가지로 제재 받는 생활양식만 있다.” 고 수는 말하면서 이것이 납작 엎드리기를 하나의 현안 문제로 만드는 기본적인 사고방식이다.” 라고 했다.

 




The buzzwords reflecting the frustration of China's young generation

 

By Fan Wang and Yitsing Wang

BBC World Service

 

Published6 hours ago

 

shanghai subway

IMAGE COPYRIGHTYVES DEAN/GETTY IMAGES

image captionMany young people in China are finding it harder to reach some of their goals

 

In China, the rat race begins almost the minute you are born - from getting into a good school to getting that prestigious job. But millions now want to break free of this cycle, with two words shedding a light on the frustration felt by the younger generation.

 

When Sun Ke graduated from college in 2017, he went to Shanghai to pursue a dream shared by many from his generation - a good career, a car, perhaps even a house.

 

The 27-year-old didn't expect it to be very difficult. His parents managed to start from scratch on their own, and now own several properties in their hometown, a small town near Shanghai.

 

However, when he started his own restaurant business in 2018, Sun Ke soon realized that big franchises and delivery platforms already dominated the market. He was too late to the race.

 

"To compete with others on delivery apps, my business partner and I had to take money out of our own pockets to waive the delivery fee and give discounts to clients. And the real money makers are still those big franchises."

 

After two years, he ended up losing more than 1 million yuan ($156,907, £110,169). Late last year, he shut the business for good.

 

Commuters cross an intersection during rush hour in Beijing.

IMAGE COPYRIGHTGETTY IMAGES

image captionChina is home to some 600 million people whose monthly income is barely 1,000 yuan ($154).

 

He said his experience was typical of "involution" in China today.

 

The involuted generation

 

Originally an anthropological term, "involution", or "neijuan" in Chinese - literally translated to an inward curling - refers to a social concept where population growth does not result in productivity or improved innovation.

 

Today, the term is broadly used to express a feeling of burn out.

 

The trend started from the most elite university campuses in the country when pictures of students taking hard work to the extreme went viral on the internet last year. In one of the photos, one student from Tsinghua University was operating on his laptop while riding a bike.

 

The student was crowned as "Tsinghua's Involuted King", and the idea of involution began trending across China's young generation, resonating especially with millennials born after the 1990s and Gen Z.

 

On the country's social media platform Weibo, hashtags related to involution have been viewed more than 1 billion times. It was also included in a popular chart of China's top 10 buzzwords last year.

 

In one of the photos, one student from Tsing Hua University was operating on his laptop while riding a bike.

IMAGE COPYRIGHTWEIBO

image captionIn one of the photos, one student from Tsing Hua University was operating on his laptop while riding a bike

 

"The young continue to feel if they don't work hard or participate in competitions they will be ousted by society, but they don't see a breakthrough for themselves despite their repeated efforts," said Professor Biao Xiang from the University of Oxford.

 

"Our parents' generation had their [challenges], but also their opportunities. Everything was new. As long as you had ideas and courage, there was a very good chance of succeeding," said Sun Ke.

 

The concept is not one that's unique to China. Most developed countries in the world have arguably had a generation that has lived through this period of boom.

 

But the key difference is that in China, these "golden times" have passed so quickly that it is still in fresh in people's memories.

 

This means the young generation like Sun Ke have witnessed the success of their parents - seeing them build their own wealth from scratch.

 

"Their parents or some neighbours who are just 10 years older than them could reap that much profit by just going to this business, but now that window has closed, they don't have that possibility anymore," said Dr Fang Xu of the University of California, Berkeley.

 

Frustration against the rich

 

China now has the second highest number of billionaires in the world. But it's also home to some 600 million people whose monthly income is barely 1,000 yuan ($154).

 

The huge disparity has led to an increasing resentment from the young against their employers. And there's a growing sense amongst the young that their struggles aren't understood by those at the top.

 

Su Mang, a businesswoman and former editor-in-chief of Harper's Bazaar China, received fierce backlash after she said that involution was a "gulf between one's desire and laziness".

 

She later apologised, but the damage had already been done.

 

"If bosses could relate to people who work for them, 996 won't exist, neither will involution," one user commented, referring to a culture in China's business world of working 9am to 9pm, six days a week.

 

"Capitalists should just shut up," others wrote.

 

Alibaba founder Jack Ma attends 2018 Alibaba Xin Philanthropy Conference on September 5, 2018 in Hangzhou, Zhejiang Province of China.

IMAGE COPYRIGHTGETTY IMAGES

image captionJack Ma is an advocate of this 996 culture

 

Billionaire Jack Ma previously advocated this 996 culture, calling it a "blessing". This, plus the investigations his company Alibaba was going through, led his reputation to fall from role model to a "blood-sucking capitalist", as some have described him online.

 

'Lie flat' - an option not allowed

 

But another concept has now emerged - that of "lying flat" or "tang ping" in Mandarin.

 

It began after a forum user stated that although he had not been working for the past two years, he did not see this as a problem - very much going against the traditional definition of success in China.

 

He argued that there was no need to follow society's ideals.

 

"Only by lying flat can one become the measure of all things," he wrote - and thus the concept of "lying flat" was born.

 

Why China's youth are 'lying flat' on the job

 

The idea behind "tang ping" - not overworking, being content with more attainable achievements and allowing time to unwind - has been praised by many and inspired numerous memes. It has been described as a spiritual movement.

 

Professor Xiang from Oxford suggested that these trends show the younger generation's desire to "give up meaningless competitions" and a need to rethink the old models of success.

 

Many young Chinese have echoed the idea of exiting the rat race, but experts say it might be hard for this concept to become widely adopted - as authorities might find it goes against socialist values.

 

In a speech in 2018, China's President Xi has said the new era "belongs to those who work hard", and "happiness can only be achieved through great endeavours".

 

Motorcycle delivery workers wearing protective facemasks wait for orders along a street in Shanghai.

IMAGE COPYRIGHTGETTY IMAGES

image captionMotorcycle delivery workers wearing protective facemasks wait for orders along a street in Shanghai

 

State media have also taken offence to the concept of "lying flat". In one article published on Guang Ming Daily, a newspaper specialising in cultural matters, the author criticized the "lie-flatists" as possibly harmful to the country's economy and society as a whole.

 

In another commentary from Nanfang Daily, the writer called the latest trend "unjust and shameful".

 

However, Dr Xu adds that she does not see these trends going away.

 

"Sadly I would say the next five to ten years will still be like this, because there's no technological big evolutions industrial-wise, so there's no new fields for them to explore and grow," Dr Xu added. "The result is involution will continue."

 

In the West, the young generation may choose to live off the grid or live a minimalist lifestyle, but in China - these aren't options, she added.

 

"There's only one path, one sanctioned lifestyle," she said. "That is the fundamental mindset that makes lying flat an issue."


[기사/사진: BBC]


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